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Las razones por las que Chile podra experimentar un sismo mayor


(CNN) -- El sismo de este martes en Chile fue fuerte, pero habrá otro de mayor magnitud, dice un geofísico de la Universidad Caltech en Pasadena, California.


Un terremoto de magnitud 8.2 grados en la escala de Richter sacudió las costas del norte de Chile la noche del martes, lo que dio lugar a pequeños derrumbes, generó una alerta de tsunami y dejó al menos cinco personas muertas.


Pero los geólogos dicen que un terremoto incluso mayor se avecina en la región.


\"Esta magnitud de 8.2 no es el gran terremoto que estábamos esperando en esta área\", dijo Mark Simons, un geofísico de Caltech en Pasadena, California. \"Estamos esperando un sismo que posiblemente será incluso más fuerte\".


El problema de esta predicción es que no se sabe cuándo va a ocurrir. Podría ser mañana. O podría ser dentro de 50 años.


El geofísico enlista las razones por las que se puede esperar este sismo:


Chile se encuentra en un arco de volcanes y fallas geológicas que rodean parte del Océano Pacífico conocido como el \"Cinturón de Fuego\". Esta área ve frecuentes terremotos y erupciones volcánicas.


El país en sí ha registrado una buena cantidad de actividad sísmica en años recientes.


Desde 1973, Chile ha tenido más de una docena de terremotos de magnitud 7.0 y más.


En 2010, aproximadamente 500 personas murieron cuando un terremoto de magnitud 8.8 sacudió al país. Ese terremoto fue tan violento, que movió una ciudad entera alrededor de 10 pies (3 metros) al oeste.


Simons dice que el terremoto del martes es interesante porque la falla geológica a lo largo la costa de Chile se ha desplazado constantemente durante los últimos 140 años.


En semanas recientes, esta área ha visto cierta cantidad de actividad, más o menos de 50 a 100 pequeños temblores.


Luego, el mes pasado se registraron temblores de magnitud 6.7 y 6.1.


Cuando ocurren terremotos, hay una ruptura en la superficie. Los dos lados de la falla se deslizan.


\"Pero en el área del norte y sur del terremoto del martes, no hubo ruptura\", dijo Simons. Y ésta \"sigue siendo un área donde no ha habido ruptura en más o menos 140 años\".


Debido a que ésta es un área de frecuentes temblores, y frecuentes rupturas, podría ser sólo cuestión de tiempo.


\"Esperamos otro terremoto de 8.8 – 8.9 en algún momento en el futuro\", dijo Simons.


¿Cuál es la buena noticia? \"Podría no ocurrir sino hasta dentro de muchos, muchos años\".


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